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HaloのMMOまで開発していた…『Ensemble Studios』 Bruce Shelley氏が閉鎖について語る

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[size=x-small]今日になって新たに[url=http://www.flickr.com/photos/30784486@N04/sets/72157607452469273/]出てきた[/url]、なんとHaloのMMOプロトタイプ画像[/size]



ストラテジーゲームにあまり馴染みのない日本のファンにも、対戦型RTSの面白さが知られる嚆矢となった、Age of Empiresで有名なEnsemble Studios。先日、突然世界を驚かせた閉鎖のニュースは、スタジオ内部でも今月まで知らされていなかったそうで、同社の中心的存在だった名デザイナーBruce Shelley氏は、[url=http://www.ensemblestudios.com/blogs/bshelley/archive/2008/09/22/ensemble-studios-closing.aspx]自身のBlog[/url]で初めて、今回の閉鎖と現在のスタジオの様子について語られています。

世界でも指折りのPC向けRTSの名手ながら、コンソール事業への傾倒が進む親会社のMicrosoftと方針が合わなかったとされるEnsemble Studiosですが、また最後の作品となる[b]Halo Wars[/b]を手掛ける前には、なんとHaloのMMOを開発していたんだとか……。







今から13年前、1995年にテキサスで独立デベロッパーとして設立された、Ensemble Studios。PC向けにいきなりAge of Empiresシリーズ2作を大ヒットさせた後、当初からパブリッシャーを務めていたMicrosoftの傘下に入ったのは、意外に遅く[url=http://www.gamespot.com/news/2715282.html]2001年のこと[/url]。

先月には、累計売上げ[url=http://www.ensemblestudios.com/blogs/bshelley/archive/2008/08/22/age-series-passes-20-million-units-sold-mark.aspx]2,000万本を超えた[/url]という、名作シリーズを生み出したストラテジーゲームの大ベテランBruce Shelley氏は、最近の作品では主にアドバイザー的な役割だったということですが、オフィシャルサイトのBlogによると、今回の閉鎖は彼らにも最近まで想定外の出来事で、誰もがショックを受けていると率直に語られています。

スタジオの閉鎖にあたっては、Microsoftから主にコスト的な理由を説明されたとしていますが、親会社のMSが「特に重要となるこれから数年先を睨んで」(同氏)、新たにゲームスタジオ全体での戦略的な枠組みを変えようとしている中、今のEnsemble Studiosが"odd group"(余り物)になってしまい、位置付けを見出せなくなったことがその背景にあるようです。


[size=x-small]何度見ても悪い冗談のような画面ですが、Ensembleでは2年ほど前まで実際に開発されていたみたい[/size]




彼によると、既にスタッフにはグループ内外のデベロッパーや、Microsoftの本社があるレドモンドに設立される新しいスタジオへと参加する話が出る一方で、同社のボスTony Goodman氏は、現在の主なメンバーを集めて、後継となる独立スタジオを設立する計画も立てている模様。

現在Ensemble Studiosでは、長いプロジェクトになったHalo Warsの年内完成に向けて全力で取り組んでおり、この作品をこれまで13年間の総仕上げにしたいとのことですが、Shelley氏ご自身は、今のところ閉鎖後に設立される新しいスタジオに参加するつもりはないとされています。
[size=x-small](ソース: [url=http://kotaku.com/5053403/ensemble-shocked-by-closure-bruce-shelley-wont-be-joining-new-studio]Kotaku: "Ensemble "Shocked" By Closure, Bruce Shelley Won't be Joining New Studio"[/url], [url="http://www.gamasutra.com/php-bin/news_index.php?story=20153"]Gamasutra[/url])[/size]

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《Miu》

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