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対戦無料、PC版マーケットプレイスもいよいよ開始…『Games for Windows Live』の将来は?

PC Windows

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各社のPCゲームからコンソールまで結んでしまうMicrosoftならではの架け橋として、昨年鳴り物入りで登場したものの、期待のVista共々PCゲーマーにはなかなか受け入れられないところも多かった[b]Games for Windows Live[/b]。今年のE3では、全くといっていいほど話題が出てこないまま終わってしまいましたが、こちらはMicrosoftが開発者向けに行ったGamefest 2008にて、久しぶりに今後の予定が明らかに。海外サイトのインタビューでは、気になるSteamとの関係についても語られています。




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[size=x-small]家庭用の方では、新たなアバター機能と共に驚くほど生まれ変わったインターフェースですが、こちらも今後にご注目[/size]




これまで良くも悪くも、PCでは各社バラバラが当たり前だった垣根を越え、オンラインIDからコミュニティまで一体化するGames for Windows Live。既存のXbox Liveユーザーはそのまま同じアカウントで利用できたものの、PCゲーマーからはかなりのブーイング続きだった、有料マルチプレイがようやく撤回され、本日により基本的にどの機能も無料で利用可能になっています。

また、今のところPCゲームの標準的なシステム機能と呼ぶにはほど遠く、ソフト毎に家庭用のインターフェースをそのまま載せたかのような中途半端な操作系も、今後はPC向けに大きく見直されるようです。

[size=x-small]クロスプラットフォーム対応として、当初からアピールされていたVista版UNO。しかし、実は未だに発売された形跡ナシ…[/size]




そして一番注目なのは、こちらもようやく始まる[b]Games for Windows Live Marketplace[/b]。家庭用のコンソールで行われているような、ワンストップで統一されたダウンロードサービスが、Games for Windowsブランドとしてこの秋にも、PC向けに始まります。

今回発表を行った、MicrosoftのGames for Windows上級ディレクターKevin Unangst氏が、後に[url=http://www.shacknews.com/onearticle.x/53807]Shacknews[/url]のインタビューに答えたところによると、立ち上げ当初は体験版やトレイラー動画、有料や無料の追加コンテンツがその中心になるとのことですが、いずれXbox Liveアーケードのような形から本格的な大作まで、ゲーム本編がまるごと登場するのも遠くはなさそう。

実際のインターフェースなどはまだ明らかになっていないものの、コンテンツの購入はブラウザでも出来るほか、それとは別の"ゲーム外クライアント"も同時に用意されるようです。


[size=x-small]キーボード設定も可能なGames for Windows版Geometry Warsは、現在MSNとそしてSteamの両方で販売中[/size]



最近はEAやBlizzardなどの大手から、無料/カジュアルゲーム中心の新興パブリッシャーまで、現在も各社各様のゲームダウンロードサービスにおいて、その中でもこれからどうしても気になるのが、ValveによるSteamの存在。

PCゲームの扱い辛さを過去のものにする、統一されたゲームの自動更新、ディスクレスのデジタル流通サービスとしていち早く始まり、近頃は逆にSteamの方でも実績システムが加わったり、コミュニティーとしても大きな地位を築きつつありますが、Mirosoftでもこの点は少なからず意識している様子。

インタビューによれば、Games for Windows Liveを利用するタイトルであっても、他のダウンロードサービスで販売されることになんら制限はないそうで、今のところSteamと直接競合する部分はあっても、消費者やパブリッシャーが複数の選択肢から選べるようになれば、Windowsプラットフォーム全体として素晴らしいことだとしています。
[size=x-small](ソース: [url=http://www.shacknews.com/onearticle.x/53807]Shacknews: "Games for Windows Takes on Steam"[/url])[/size] [size=x-small](イメージ: [url="http://www.flickr.com/photos/gamerscore/"]GamerScoreBlog[/url])[/size]

 
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《Miu》

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